L'Histoire de la marque THRASHER

août 24, 2021 6 translation missing: fr.blogs.article.read_time

L'Histoire de la marque THRASHER

Thrasher est plus qu'un simple magazine de skateboard. C'est une publication emblématique qui retrace l'évolution de la culture de rue du point de vue du skateur.
Le monde du skateboard a eu plusieurs magazines de skateboard pertinents, mais très peu ont résisté à l'épreuve du temps.

Thrasher: the skateboard magazine founded in 1981 by Eric Swenson and Fausto Vitello

Thrasher a été fondé par Eric Swenson et Fausto Vitello en 1981, à San Francisco, en Californie.

Eric Leon Swenson est né le 4 août 1946 à San Francisco.

Il était un fan de musique punk et de hard rock et aimait jouer de la guitare et réparer des motos.

Son futur partenaire commercial, Fausto Vitello, est né trois jours plus tard, le 7 août 1946, à Buenos Aires, en Argentine.

La famille de Vitello s'est installée en Californie pendant la Révolution Libératrice (Revolución Libertadora) qui se déroulait dans leur pays d'origine.

Le duo s'est rencontré dans les années 1960 dans la réserve de l'armée américaine, et la passion mutuelle pour les motos s'est transformée en une amitié unique.

En 1978, Swenson et Vitello font équipe avec Richard Novak et Jay Shuirman et cofondent l'Independent Truck Company.

Trois ans plus tard, en janvier 1981, les deux amis lancent le Thrasher Skateboard Magazine, une publication qui devait servir à promouvoir leur entreprise de camions de skate.

Eric Swenson, Craig Stecyk and Fausto Vitello, circa 1983: working at the Independent Truck Co foundry in San Francisco, California | Photo: MoFo

Eric Swenson, Craig Stecyk et Fausto Vitello, vers 1983 : travaillant à la fonderie de l'Independent Truck Co à San Francisco, Californie | Photo : MoFo
Thrasher était un magazine de skateboard alternatif imprimé par High Speed Productions.

Le célèbre logo de Thrasher utilise la police de caractères Banco conçue par Roger Excoffon en 1951.

La devise du titre - "Skate and Destroy" - était une expression utilisée par les skateurs et les punks des années 1970.

Bien qu'il n'ait pas été le titre le plus vendu dans ce sport pendant longtemps, il a été développé comme une réponse clandestine et brute à ceux qui ont promu le patinage comme une activité de plein air raffinée et courante.

D'une certaine manière, l'essence du Thrasher reflète la personnalité de ses fondateurs.

Alors que le Californien était un penseur discret, l'Argentin était franc, exotique et bruyant.

Le premier rédacteur en chef de Thrasher était Kevin Thatcher. Mörizen "MoFo" Föche, le légendaire photographe de skate, était le deuxième employé du magazine.

Un coup d'œil rapide aux couvertures du magazine Thrasher révèle l'évolution du skateboard en tant que sport et manifestation socioculturelle de la culture de rue.

Jake Phelps: the passion for skateboarding shaped him as a professional | Photo: Thrasher

La toute première couverture de Thrasher était une illustration d'un skateur qui se battait dans une piscine, mais les 11 autres couvertures de la première année présentaient des exemples de ce qui s'effaçait dans le passé, de ce qui allait arriver dans le futur, mais surtout de ce qui se passait maintenant - et ce qui se passait était du skate vert dans les "Trois P" : piscines, parcs et pipes", note Ben Marcus, auteur de "The Skateboard - The Good, the Rad, and the Gnarly" : Une histoire illustrée".

"La première année de Thrasher a vu une fois et demie de courses de descente sur la couverture, mais cela pourrait avoir un rapport avec le fait qu'elle a été fondée par une société qui s'est d'abord fait un nom dans le skateboard de descente et de slalom à La Costa, Signal Hill, la Catalina Classic et la Capitola Classic".

"Le reste des couvertures de Thrasher 1981 parlait de vert, et des héros verts qui commençaient à émerger. Le slash frontside de Chris Strople dans une piscine, le bio frontside foot plant halfpipe de Chris Miller, le fakie foot plant ollie d'Allen Losi dans un skatepark bowl, Duane Peters faisant une récupération d'agro sweeper, et bien d'autres."

L'une des rubriques les plus populaires du Thrasher est "Hall of Meat", un espace photo réservé aux blessures désagréables et nauséabondes envoyées par les lecteurs.

Jake Phelps: he dedicated 27 years of his life to Thrasher magazine | Photo: Creative Commons

L'ère Jake Phelps


En 1993, un nouvel homme a pris la direction du navire - James Kendall Phelps, une personnalité qui allait devenir le visage et l'âme de Thrasher.

Jake Phelps avait rencontré Swenson et Vitello en 1986 à Concrete Jungle.

Le duo l'a d'abord invité à devenir rédacteur pour le magazine mais, trois ans plus tard, Phelps était déjà le directeur des expéditions de Thrasher.

Après avoir pris le poste de rédacteur en chef en 1993, le patineur controversé à l'attitude punk a fait grandir le magazine comme jamais auparavant.

Jake Phelps adorait le skateboard. C'était sa vie.

Mais il est aussi tombé amoureux de la publication, même s'il pouvait parfois être agressif, problématique, injuste et corrosif.

Son attitude brute en skateboard s'est traduite par un style de vie alternatif et un dossier médical de 290 pages qui comprenait sept opérations du genou et des fractures aux jambes, au bassin, aux clavicules, aux pouces et au crâne.

"Jake n'avait même pas d'ordinateur sur son bureau. Il n'avait pas d'adresse e-mail, et sa boîte vocale n'a jamais été configurée", a révélé un employé de Thrasher.

Jake Phelps : la passion du skateboard l'a façonné en tant que professionnel | Photo : Thrasher
Phelps a dirigé Thrasher pendant 27 ans.

Il est décédé le 14 mars 2019, à son domicile de San Francisco, à l'âge de 56 ans. La cause du décès n'a pas été révélée publiquement.

Jake a été incinéré avec son skateboard, et son nom a été pulvérisé en son honneur au skatepark de Potrero del Sol.

La vérité est que Swenson et Vitello n'ont pas survécu à l'iconique rédacteur en chef de Thrasher.

Fausto Vitello est mort d'une crise cardiaque alors qu'il conduisait sa moto en 2006, et son fils Tony a repris la propriété du magazine.

Le 20 juin 2011, Eric Swenson a mis fin à ses jours devant un poste de police de San Francisco, à l'âge de 63 ans.

Le Californien souffrait depuis longtemps d'un accident de moto qui lui avait causé de multiples problèmes articulaires.

Il s'est suicidé dans un espace public afin que sa famille puisse facilement retrouver son corps.

Jake Phelps : il a consacré 27 ans de sa vie au magazine Thrasher | Photo : Creative Commons
Plus qu'un magazine de skateboard
Après avoir survécu aux premières années, il était clair que Thrasher allait devenir plus qu'un simple magazine de skateboard.

En fait, il est devenu une marque ayant plusieurs intérêts commerciaux.

En 1999, la publication a sponsorisé "Thrasher Presents Skate and Destroy", un jeu vidéo Playstation.

Le titre a fini par entrer en concurrence directe avec "Tony Hawk's Pro Skater".

L'aventure de jeu de Thrasher avait un gameplay plus réaliste, des planches brisées, des os cassés, et même des détentions policières.

L'objectif était de trouver un sponsor et de décrocher la couverture de Thrasher.

Cependant, les critiques étant mitigées et l'adversaire battant des records, les ventes n'ont jamais vraiment grimpé et le jeu n'a pas eu de suite.

Thrasher présente Skate and Destroy : le jeu vidéo sorti en 1999 sur Playstation
Aujourd'hui, Thrasher est l'une des marques de skateboard les plus populaires de la planète et capitalise sur sa réputation et sa crédibilité.

Thrasher Presents Skate and Destroy: the video game released in 1999 for Playstation

La marque vend des t-shirts, des cagoules, des sweatshirts à capuche, des haricots, des casquettes, des vestes, des shorts pour filles, des bandanas, des chaussettes, des sacs, des autocollants, des cols, des porte-clés, des lunettes de soleil, des épingles et des patchs, des ceintures, des sacs de skate, des serviettes de plage, etc.

Le magazine de skateboard le plus important et le plus influent de tous les temps décerne également le prix du "skater de l'année" (SOTY) sans interruption depuis 1990.

C'est le trophée le plus prestigieux de la culture du skateboard. La liste des gagnants est la suivante :

1990 : Tony Hawk
1991 : Danny Way
1992 : John Cardiel
1993 : Salman Agah
1994 : Mike Caroll
1995 : Chris Senn
1996 : Eric Koston
1997 : Bob Burnquist
1998 : Andrew Reynolds
1999 : Brian Anderson
2000 : Geoff Rowley
2001 : Arto Saari
2002 : Tony Trujillo
2003 : Mark Appleyard
2004 : Danny Way
2005 : Chris Cole
2006 : Chanson de Daewon
2007 : Marc Johnson
2008 : Silas Baxter-Neal
2009 : Chris Cole
2010 : Leo Romero
2011 : Grant Taylor
2012 : David Gonzalez
2013 : Ishod Wair
2014 : Wes Kremer
2015 : Anthony Van Engelen
2016 : Kyle Walker
2017 : Jamie Foy
2018 : Tyshawn Jones
2019 : Milton Martinez

De 1983 à 1990, Thrasher a publié "Skate Rock", une série de compilations musicales présentant des groupes de thrash et de punk rock composés de patineurs.

Les albums ont été vendus sous forme de cassettes et de disques vinyles.

King of the Road : la série de compétitions de skateboard organisée par Thrasher
En 2003, Thrasher a lancé "King of the Road", une série de concours de skateboard organisés aux États-Unis et en Chine (2011 seulement) et conçus par Micheal Burnett.

King of the Road: the skateboard contest series run by Thrasher

L'événement met en vedette des groupes de skateurs invités qui reçoivent une liste de défis.

Chaque équipe dispose de deux semaines pour relever tous les défis, des points étant ensuite attribués pour leur performance.

Thrasher dispose également d'un skatepark intérieur privé.

Le Double Rock est situé quelque part le long de la baie de San Francisco et n'est ouvert aux invités que pour des séances de tournage spéciales.

66 6th St est un musée-boutique où les skateurs et le grand public peuvent explorer l'histoire du skateboard et acheter des vêtements de la marque Thrasher.

La "Bible du skateboarder" est disponible sur la plateforme numérique de thrashermagazine.com.