L'Histoire de la marque CONVERSE

mars 24, 2021 5 translation missing: fr.blogs.article.read_time

L'Histoire de la marque CONVERSE

Les Air Jordans du début du XXe siècle, Converse ont fait le long chemin du vêtement de sport de pointe à la chaussure de battement casual-rétro de choix. Qui parmi nous n'a pas savouré le processus de destruction totale d'une paire de Chuck Taylors flambant neufs ? Pourtant, il est difficile de considérer ces chaussures polyvalentes comme quelque chose d'un tant soit peu athlétique.

converse-history-philosophy-and-iconic-products-the-original-converse-shoe-image-via-boston-com

Comme nous l'avons brièvement mentionné dans notre article sur les silhouettes de chaussures, les chaussures à semelles en caoutchouc et en toile ont marqué un moment important dans l'histoire des chaussures de sport et, miraculeusement, elles sont restées populaires même après que les athlètes et leurs entraîneurs aient adopté des chaussures plus performantes et mieux conçues. Les goûts et la technologie des chaussures ont changé, mais Converse est resté aux pieds de la jeunesse américaine.



L'histoire et la philosophie de Converse

converse-history-philosophy-and-iconic-products-ballin-image-via-the-idle-man

Pendant la plus grande partie de sa vie, Marquis Mills de Malden, Massachusetts, s'était principalement concentré sur les galoches en caoutchouc et autres vêtements imperméables, mais en 1908, il s'est tourné vers le marché en pleine expansion des vêtements de sport. Seulement cinquante ans plus tôt, Charles Goodyear avait reçu son brevet pour vulcaniser le caoutchouc, permettant ainsi toutes sortes de créations liées au caoutchouc.

Dans notre cas, des chaussures. Cette nouvelle technologie, associée à la professionnalisation des équipes sportives dans tout le pays, a créé à la fois les ressources et la demande nécessaires pour fabriquer un nouveau type de chaussures de sport. Le résultat a été la chaussure ci-dessous, appelée No-Skid pour sa semelle innovante et adhérente. Cette chaussure se déclinait en plusieurs variantes de cuir et de toile, la plupart du temps dans des tons de brun peu attrayants.

La Converse Rubber Shoe Company était une branche du Marquis, dont l'activité principale s'est déplacée vers les chaussures de sport en 1915. En 1920, leur chaussure emblématique fut rebaptisée All-Star pour mieux convaincre les athlètes qu'il s'agissait d'une véritable chaussure de champion.

La même année, Chuck Taylor, des Akron Firestones, est venu au siège de Converse pour se plaindre de douleurs aux pieds. Ce joueur de basket-ball pleurnichard s'est cependant retrouvé employé comme vendeur et ambassadeur de la jeune marque. Taylor comprit immédiatement que le Converse All-Star allait faire son chemin et pourrait bien être la solution à ses problèmes de pieds.

converse-history-philosophy-and-iconic-products-elvis-wearing-converses-newest-color-way-image-via-urban-industry

Chuck Taylor a été tout sauf passif pendant son mandat chez Converse. Il a parcouru tout le pays en voiture pour faire connaître les chaussures qui porteraient bientôt son nom. Il a fait pression pour obtenir ces chaussures avec une telle efficacité que lorsque, en 1936, le basket-ball a été ajouté à la liste olympique, l'équipe américaine portait des Converse. En fait, ils portaient ce qui est peut-être aujourd'hui le modèle le plus populaire, le classique haut de forme blanc avec des accents bleus et rouges.

Tout comme pour les sweat-shirts de Champion, autre invention sportive, l'application pratique de Converse a été identifiée par l'armée américaine à l'avènement de la Seconde Guerre mondiale. Les années de guerre, comme pour beaucoup d'autres pièces de vêtement, ont démocratisé Converse. Des millions de jeunes hommes s'entraînant pour le service militaire portaient les hauts de toile.

À la fin de la guerre, le célèbre modèle en noir et blanc a été développé. Cette nouvelle couleur épurée a coïncidé avec la création de la National Basketball Association (NBA). Et pour dominer davantage le marché, Converse introduit l'oxford, ou le low-top.

converse-history-philosophy-and-iconic-products-ice-cube-in-chucks-image-via-spin

À la fin des années 60, Converse a introduit la One Star, dans le but de changer les choses. Avec plus de soutien et d'amorti que jamais, elle était destinée aux joueurs de basket qui s'étaient éloignés de la marque Converse. La version ci-dessous était une deuxième tentative pour susciter l'enthousiasme des gens pour la nouvelle silhouette. Elle est restée sur le marché pendant exactement un an, en 1974-75, puis a disparu. Converse était en difficulté.

Mais alors que le monde du sport était exposé aux nouvelles technologies et aux options de chaussures spécialisées dans les années 1970, généralement proposées par Nike, Converse est devenu plus une pierre de touche contre-culturelle qu'un choix pratique pour les athlètes. Les chaussures de Chuck Taylor se trouvaient plus souvent sur les pieds de musiciens et d'acteurs que sur une ligne de départ.

La marque Chuck Taylor avait autrefois régné en maître, contrôlant 80% du marché de la chaussure à son apogée. Dans les années 40 et 50, il avait été assez facile de repousser les avancées de marques comme PF Flyers (malgré le fait que PF avait en fait des coussinets dans ses chaussures, ce qui en faisait un bien meilleur choix pour les athlètes), mais dans les années 70 et 80, des chaussures comme Onitsuka Tigers, Air Jordans, et d'autres options de haute technologie ont poussé la société vers de nouveaux sommets.

Converse a lentement décliné jusqu'à sa déclaration de faillite en 2001, date à laquelle l'entreprise a été renflouée par l'un de ses plus grands concurrents, Nike. Nike a délocalisé sa production des États-Unis vers l'Asie pour réduire les coûts et, ce faisant, a fortement diminué la qualité du produit. Mais comme l'apparence était si distincte, les gens ont continué à acheter la chaussure, malgré tout.



Conversez aujourd'hui

converse-history-philosophy-and-iconic-products-chuck-taylor-2-image-via-converse

La Converse d'aujourd'hui (qui appartient à Nike) s'est révélée être une organisation litigieuse, sujette à des gaffes à grande échelle. Le Chuck Taylor II susmentionné a été annoncé en 2016 et sa sortie a fait des ravages dans l'entreprise, freinant la croissance pour la première fois depuis le renouveau de la marque au début des années 2000 et entraînant le licenciement de l'ancien chef de Converse, David Grasso.

Les changements étaient essentiellement d'ordre cosmétique, bien que la marque ait ajouté du rembourrage dans la semelle et ait considérablement augmenté le prix. Quelle qu'en soit la raison, les gens refusaient de payer le prix plus élevé et cet échec a fait basculer l'entreprise. Le site web de Converse a été discrètement intégré à celui de Nike à peu près au même moment.

Depuis 2008, Converse intente régulièrement des poursuites contre d'autres fabricants de chaussures, mais le 23 juin 2016, la Commission du commerce international a décidé que le bout, le pare-chocs et la bande n'étaient pas suffisants pour que Converse puisse déposer une marque. Converse a refusé d'accepter cette décision et fait maintenant appel de cette décision.

La paire de Flyers PF ci-dessus a été fabriquée pour célébrer prématurément la perte par Converse de son procès punitif contre trente autres entreprises de chaussures. Si Converse obtient gain de cause, il aurait le droit exclusif de combiner l'embout, le pare-chocs et la bande vus ci-dessus... et dans de nombreuses autres chaussures.

Produits emblématiques


Chuck Taylor All Star

converse-history-philosophy-and-iconic-products-pf-flyer-made-in-usa-image-via-new-balance


Le bas de gamme Chuck Taylor, c'est celui que vous trouverez dans les centres commerciaux et aux pieds de la grande majorité des consommateurs. Ces Chuck Taylor ressemblent aux anciens, mais avec de nombreux coins coupés. La toile est de qualité inférieure, le support fait défaut et les matériaux sont bon marché.

Si vous n'en avez pas acheté une paire depuis les années 90, vous aurez une mauvaise surprise. Depuis le déplacement de la production vers l'Asie, la qualité de ces mandrins a considérablement baissé.

Chuck 70

converse-history-philosophy-and-iconic-products-chuck-70-image-via-oneness

Pour seulement 30 dollars de plus, vous pouvez être l'heureux propriétaire des Chuck 70. Ces reproductions sont également réalisées en Asie, mais sont de bien meilleure qualité. Avec une toile à double épaisseur, des lacets en coton et un renard supérieur, ces chaussures sont fabriquées selon des normes similaires à celles, plus élevées, des chaussures Chuck Taylor des années 70.

Elles sont disponibles dans les couleurs de base habituelles, avec des dizaines de teintes intéressantes et des collaborations disponibles partout sur Internet. Si vous voulez acheter des Converse, faites-vous une faveur et crachez l'argent supplémentaire.